الموارد الوراثية النباتية

تمثل الموارد الوراثية النباتية مكوناً مهماً للتنوع الحيوي الزراعي. إذ تشتمل على تنوع المادة الوراثية المحتواة في الأصناف التقليدية، والأصناف الحديثة، وكذلك الأقارب البرية للمحصول، فضلاً عن أنواع نباتية برية أخرى. وتسهم الموارد الوراثية النباتية في مصادر المعيشة للسكان من خلال توفير الغذاء والدواء والعلف للحيوانات المدجنة، وكذلك الألياف والملابس والمأوى والطاقة. كما تعد مصادر لصفات وراثية نادرة مطلوبة لتحسين قدرة المحاصيل على التأقلم مع الإجهادات البيئية والأمراض والآفات النباتية.

ولعل الدمار وتغيير المواطن الطبيعية، وكذلك تبني أصناف حديثة متماثلة وراثياً بدلاً من أصناف تقليدية شديدة التنوع الوراثي خلال الفترة الأخيرة يتسبب في انجراف التنوع الوراثي النباتي. فالموارد الوراثية آخذة في الاختفاء بمعدل مقلق، ومالم يتم حفظها اليوم قبل فوات الأوان، فإن المورثات المحتواة بداخلها لن تتوافر عند الحاجة إليها مستقبلاً.

يمكن تحقيق حفظ الموارد الوراثية النباتية من خلال نهج متكامل يوازن بين استراتيجيات الحفظ داخل الموئل الطبيعي والحفظ خارج الموئل الطبيعي.

يوفر الحفظ داخل الموطن الطبيعي منافع تسمح باستمرار الانتخاب الطبيعي. لكن في حال حتمية تدمير الموائل، عندها تحتاج الأنواع المعرضة للانقراض إلى حفظ خارج الموئل الطبيعي لها قبل انقراضها.

ويمكن للحفظ خارج الموطن الطبيعي أن يوفر فرصة لدراسة بيولوجيا الأنواع المعرضة للانقراض من أجل النظر في برامج ناجحة لإنعاش تلك الأنواع من خلال استراجاعها وإعادة إدخالها. كما تتسم بميزة حفظ المادة النباتية وتوفيرها لأغراض البحوث، دون الإضرار في العشائر الطبيعية. وعليه، فإن الحفظ خارج الموطن الطبيعي يتكامل مع الحفظ داخل الموئل الطبيعي وهو أشبه "ببوليصة تأمين" عند تعرض الأنواع لتهديد في موائلها الطبيعية.

يقوم "إكبا" منذ تأسيسه بجمع أصول وراثية لمحاصيل متحملة للملوحة ذات قدرة مثبتة أو محتملة على تحمل الملوحة لتوفير مصدر تنوع وراثي للباحثين من أجل التخفيف من مشكلات الملوحة في نظم الإنتاج الزراعي. ويتم تخزين المجموعات الوراثية في مرفق البنك الوراثي داخل المقر الرئيس لمركز "إكبا".

وتم حتى تاريخه جمع ما يربو على ۱۲,٦۰۰ مدخلا من مصادر مختلفة لحوالي ۲۳۰ نوعاً من الأنواع ذات القدرة المثبتة أو المحتملة للملوحة، والتي تعود بأصلها إلى ۱۳۰ بلداً، حيث جرى حفظها في البنك الوراثي لإكبا ضمن بيئة متحكم بها.

ونفذ البنك الوراثي لإكبا بعثات لجمع وحفظ بعض الأنواع الأصلية والمهمة اقتصادياً في دولة الإمارات العربية المتحدة، على اعتبار أنها تخضع لتهديد الرعي الجائر والتحضر السريع، فضلاً عن التهديد الذي يفرضه اتساع رقعة المستوطنات البشرية.